思いついたらおうちの近くから。さあ出かけよう。四国の酒蔵88箇所巡礼の旅


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第七十三番酒蔵札所 「伊予賀儀屋 成龍酒造」
住所: 愛媛県西条市周布1301-1
TEL: 0898-68-7041
営業時間: 月曜〜日曜9時〜17時受付。要事前連絡。

[みんなでやろうぜ]

 『成龍酒造』の在るこの辺りは「周布(しゅう)」と呼ばれ、春夏は温暖で少雨、反対に冬は寒くて雪も降る。また、小松に四国コカコーラ工場、西条にアサヒビール工場と、大規模な飲料工場が集まっている地域。それだけ石鎚からの伏流水の仕込み水が良質であるということであろう。

 蔵元の当主・首藤家は、元々が庄屋の米を預かる倉庫業を営んでいた。それだけ地域で信用があったということであろう。明治10年に酒造業を始めて次期当主の首藤さん(40歳)で7代目となる。
 
 若い当主の首藤常務も、ご他聞に漏れず、誰に言われるまでもなく自然と「跡取りのプレッシャー」を感じて育ったということである。ところが、大学は敢えて東京農大を選ばずに山口大の経済学部に進学、就職も酒造メーカーではなく東京の大手流通問屋に決めた。「我ながら往生際は悪い方です。」と笑っているが、あらかじめ定められたレールの上をただ走ることをよしとしない性格が新しい日本酒蔵の時代を自ら切り開いている今の姿からも垣間見られる。

 古来伝統の酒蔵といえば、当主と杜氏の方向があえば、あとは蔵人が奉公人として酒造りに勤しむというスタイルが主であったが、首藤さんは「チーム」としての酒蔵を目指している。杜氏の織田さん、弟でもとやの敏孝さん他、歳の近い5人の仲間で蔵を運営している。その姿はバスケのチームやジャニーズのグループとなんとなく重なる。
 皆で造りたいのはは「難しい顔して試飲する酒よりも、ついつい飲んでしまう酒」、「まずは地元の皆さんが気に入ってくれる酒」であるという。我々の年代のように何事にもやたら熱く語るのではなく、若い人らしく肩ひじ張らず自然体で話してくれる。さらに「これからは、地域の皆さんと共にこの『周布』をいろんな人に知ってもらいたい。そのために酒蔵としても発信したい」というようなことを普段着の言葉でしゃべる。

 ちなみに子供の頃は剣道少年だった首藤さん。今は小学生から生まれたばかりの2男1女のお父さんでもある。若い時はスノーボードやぶらりドライブの旅が好きだったが、今の趣味は子供たちと竹刀を振ったり、一緒に石鎚山に登ったりという、よきパパぶりである。「子供を慈しんで育てる感覚は酒造りと共通するものがあります。」という言葉も彼が言うと、まったく耳に逆らわない不思議な男である。

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「高縄山系の裾野の周布の遠景 」
高縄山系の裾野の周布の遠景 

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「蔵正面」
蔵正面

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「訪問客にお茶をご接待する蔵の玄関の間」
訪問客にお茶をご接待する蔵の玄関の間

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「7代目首藤さん 黙って座れば俳優の阿部寛といったところ」
7代目首藤さん 黙って座れば俳優の阿部寛といったところ

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「これぞ成龍五人男?ゴレンジャー?はたまたSmap?いや、ももクロ+1?(笑)」
これぞ成龍五人男?ゴレンジャー?はたまたSmap?いや、ももクロ+1?(笑)
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駝鳥倶楽部
2008.02.23

 『成龍酒造』の首藤さんによると、このへんのへんなものといえば、まずは、『駝鳥倶楽部』だと言う。もちろん芸人の名前ではなく、ただ単に国道沿いにダチョウがいるのだと言う。それはいいけど、いったいなんのために?

 今治から小松へ向かう国道196号線の壬生川駅付近を南に向いて車を走らせていると、おもむろに「それ」は在る。いきなり田んぼの真ん中に柵があり、中にダチョウが6匹、こちらを向いている。いったい、なんだろうと思って車を止めると、『駝鳥倶楽部』とかかれた立て看板とダチョウについての図解説明。すみの吊り看板には手書きで「OK牧場」とまでかかれている。あ、あやしい。(笑)

 なんでこんなところでダチョウを飼っているのかをうかがい知るような掲示は何もない。ただ国道沿いにダチョウがいるだけ。確かに変だ。そう言えばさっきのコンビニで「このへんにダチョウはいますか?」と聞くと、なんのためらいもなく「ここから南に3キロ走って・・・。」と教えてくれた。どうもこのあたりの人たちからすると、「見慣れた風景」となっているようだ。
どうやら近所の人が趣味で飼っているのだろうか?
でも、なんだ? 「OK牧場」って。(笑)
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「国道を走っているといきなりある。」
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「ものおじしないダチョウ」
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「なんだ、これは?」
「なんだ、これは?」
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